Jim Keller, ex arquitecto de AMD y padre de la arquitectura Zen, afirma que trabajó en Zen 1, Zen 2 y Zen 3, pero que la CPU ARM K12 fue cancelada por AMD


El Departamento de Informática y Automatización del Instituto de Ciencias de la India organizó la conferencia «Future of Compute», en la que Jim Keller hizo un breve repaso de los distintos proyectos en los que ha trabajado y de los fundamentos del diseño de chips.

Jim afirma que mientras estuvo en AMD, trabajó en Zen 1 y estableció los planes para hacer Zen 2 y Zen 3, lo que significa que Zen 3 podría ser probablemente el último diseño de Jim Keller que tengamos de él, ya que los últimos proyectos Zen 4 y Zen 5 estarían diseñados por un nuevo equipo.

La única diferencia entre las dos arquitecturas (Zen 2 y 3) era la unidad de decodificación, por lo que decidieron trabajar en un nuevo chip, conocido por nosotros como K12

Durante su estancia en AMD, Jim y su equipo se dieron cuenta de que el diseño de la caché para las CPUs ARM y x86 era mayoritariamente el mismo, entre otras cosas como la unidad de ejecución y la única diferencia entre las dos arquitecturas era la unidad de decodificación por lo que decidieron trabajar en un nuevo chip, conocido por nosotros como K12 que posteriormente fue cancelado por AMD.

Jim Keller ha revelado que el proyecto de la CPU ARM K12 fue cancelado después de que él dejara la empresa por ciertos directivos. Como él dice, la mayoría de los gerentes tienen miedo de cambiar las cosas, pero como él mismo era un arquitecto, no tiene miedo de los cambios como este y el trabajo que hizo durante su tiempo en AMD fue «divertido».

En cuanto a lo que iba a ser la K12 de AMD, la CPU se basaba en ARMv8-A se diseñó para lanzarse junto a la arquitectura Zen y se esperaba que se centrara en entornos de alta frecuencia y eficiencia energética, apuntando a los segmentos de mercado de servidores, integrados y semipersonalizados.

El año que viene lanzara su nueva arquitectura Zen 4C

Desde entonces, AMD ha sacado al mercado varios chips para servidores semipersonalizados basados en la arquitectura Zen y el año que viene se adentrará en el segmento de la computación densa con su nueva arquitectura Zen 4C, que debutará en la plataforma EPYC Bergamo. Los chips integrados de AMD también hacen uso del silicio Zen, por lo que parece que AMD tenía un plan realmente diferente para utilizar Zen para todas sus necesidades informáticas en lugar de depender de una arquitectura independiente centrada en ARM.

«Pero te diré que desde mi punto de vista, cuando miras las soluciones de computación, ya sea x86 o ARM o incluso otras áreas, esa es un área en la que nos centramos en la inversión para nosotros», respondió el director financiero de AMD, Devinder Kumar, a una pregunta sobre la visión de la compañía de los chips Arm de la competencia.

«Conocemos muy bien la computación. Incluso ARM, como has mencionado, tenemos una muy buena relación con ARM. Y entendemos que nuestros clientes quieren trabajar con nosotros con ese producto concreto para ofrecer las soluciones. Estamos dispuestos a seguir adelante y hacerlo, aunque no sea x86, aunque creemos que x86 es una fuerza dominante en esa área.»

Director financiero de AMD, Devinder Kumar.

Dicho esto, el director financiero de AMD, Devinder Kumar, ya ha declarado que están dispuestos a fabricar chips ARM si hay necesidad y demanda de ellos. AMD también está entrando en el ámbito de la semipersonalización, donde planea utilizar chips de terceros en un futuro próximo, por lo que también podría utilizar chips ARM, pero no serán un diseño totalmente interno, como el que AMD hacía con K12 cuando Jim estaba presente. Jim también se unió a Intel en 2018 y se fue en 2020 después de trabajar en varios proyectos de chips y actualmente es el CTO en funciones de Tenstorrent.

Por Netón

Apasionado de la tecnología, el hardware y los videojuegos. Capitán del pequeño barco que es El Refugio 101.