Los 7nm de SMIC se han utilizado para crear los SoC de minería de Bitcoin MinerVa

El nodo de 7nm de SMIC parece ser una «copia exacta del de TSMC»

A pesar de las fuertes sanciones, SMIC, una empresa china de semiconductores, ha conseguido crear chips utilizando una tecnología de litografía de 7nm, lo que les convierte en la primera empresa en crear silicio de 7nm en suelo chino.

Tech Insights ha conseguido acceder a los SoCs de minería de Bitcoin MinerVa, chips de 7nm que fueron fabricados por SMIC.

SMIC habría copiado la tecnología de TSMC

Al analizar estos chips de SMIC, Tech Insights afirmó que «las imágenes iniciales sugieren que es una copia cercana de la tecnología de proceso de 7nm de TSMC«, alegando que SMIC ha copiado la tecnología de TSMC.

SMIC ha sido demandada en el pasado por TSMC por copiar su tecnología, aunque Tech Insights ha señalado que la tecnología de 7nm de SMIC está por detrás de la de TSMC. Además, TSMC ya ha superado los 7nm, dejando a SMIC por detrás de sus rivales no chinos.

Las sanciones internacionales han impedido a China acceder a las últimas tecnologías de fabricación. En concreto, la imposibilidad de que China acceda a la tecnología EUV (Extreme Ultraviolet) de ASML supone un importante obstáculo para las empresas chinas de semiconductores como SMIC. Mientras que los primeros nodos litográficos de 7nm de TSMC no utilizaban la tecnología EUV, las nuevas versiones de 7nm y los nodos más pequeños hacen un uso intensivo de esta tecnología. En estos momentos, China no puede acceder a las máquinas EUV para desarrollar nodos de litografía de modo avanzado.

Bajo rendimiento del nodo de 7NM chino

Aunque SMIC ha creado chips de 7nm, parece que solo se ha empleado para crear diseños de chips pequeños para productos de bajo volumen. Esto sugiere que los 7nm de SMIC tienen actualmente un bajo rendimiento, lo que hace que el nodo sea menos económico que los nodos competidores de Samsung, Intel y TSMC. Es probable que SMIC mejore su tecnología para producir chips de 7nm más grandes y complejos en el futuro.

Nuevas sanciones de los Estados Unidos hacia China

Actualmente, se dice que Estados Unidos está estudiando la posibilidad de imponer nuevas sanciones a China para limitar el acceso del país a las máquinas de fabricación de chips DUV (Deep Ultra Violet). La tecnología DUV es menos avanzada que la EUV, y estas herramientas son las que utiliza SMIC para crear su tecnología de 7nm.

El endurecimiento de las sanciones ralentizará los avances de China en el campo de los semiconductores, aunque cabe destacar que este país está realizando grandes inversiones para crear sus propias herramientas de fabricación de chips y su ecosistema de software. Con el tiempo, China podría ser capaz de fabricar sus propias máquinas DUV y EUV, haciendo que las sanciones occidentales no tengan sentido. Aun así, se desconoce cuánto tiempo tardará China en hacer estos avances.

Aunque la tecnología de 7nm de SMIC está lejos de lo que ofrecen actualmente TSMC y Samsung, pone de manifiesto la rapidez con la que avanza la industria china de semiconductores. Con el tiempo, es posible que China ya no necesite depender de las tecnologías occidentales para crear semiconductores avanzados, aumentando su independencia tecnológica.

Por Netón

Apasionado de la tecnología, el hardware y los videojuegos. Capitán del pequeño barco que es El Refugio 101.