Un meteorito de fuera de nuestro sistema solar

Los meteoritos han llovido sobre la Tierra desde tiempos inmemoriales, pero solo estamos empezando a comprender que algunos de ellos tienen orígenes muy exóticos. En 2014, una pequeña roca espacial chocó contra la atmósfera y se rompió como tantas otras, pero al investigar este suceso, los astrónomos se dieron cuenta de que procedía de más allá de nuestro sistema solar. Ahora, el astrónomo de Harvard Avi Loeb está organizando una expedición financiada con fondos privados para buscar trozos del misterioso objeto en el fondo del océano. Incluso tiene la esperanza de que el objeto pueda mostrar pruebas de inteligencia extraterrestre.

Velas solares y trozos de tecnología

El interés de Loeb por este objeto se remonta a otro intruso interestelar. En 2017, los telescopios de todo el mundo se volvieron para observar un objeto con forma de tortita conocido como ʻOumuamua. Este fue el primer visitante interestelar detectado, y sus extrañas propiedades hicieron que su breve paso por el sistema solar fuera aún más fascinante. ʻOumuamua mostró un pequeño cambio de rumbo al pasar, posiblemente por desgasificación o alguna otra fuerza natural. Ni siquiera estamos seguros de lo que es: un asteroide, un cometa o quizás algo más inusual como un fragmento de un planeta enano helado. Avi Loeb ha propuesto la hipótesis de que ʻOumuamua era tan difícil de clasificar porque no era natural. Tal vez, en cambio, era una pieza de tecnología alienígena como una vela solar, lo que explicaría por qué se desvió de su curso.

La comunidad astronómica ha tratado las sugerencias de Loeb con escepticismo, como era de esperar en una profesión que se nutre de pruebas. La confirmación de que CNEOS 2014-01-08 procede de otro sistema solar ha dado a Loeb algo nuevo en lo que centrarse. En 2019, Loeb y su colaborador Amir Siraj publicaron un artículo en el que especulaban con que el asteroide de 2014 era interestelar, pero no pudieron confirmarlo hasta que a principios de este año el gobierno de Estados Unidos publicó datos clasificados de una red de sensores utilizada para vigilar detonaciones nucleares. Esos datos confirmaron que CNEOS 2014-01-08 procedía de otra estrella.

Un trozo de otro sistema solar podría dar lugar a descubrimientos científicos incalculables, pero está en el fondo del Océano Pacífico Sur en pedazos. Por eso, Loeb ha reunido 1,5 millones de dólares de financiación para ir a buscarlo. Loeb planea centrarse en un área de unos 40 kilómetros cuadrados. El equipo utilizará un trineo con un potente imán para raspar una fina capa de suciedad del fondo del océano. Al comprobar la composición de lo que encuentren, debería ser posible identificar algo que no coincida con nuestro pequeño rincón de la galaxia. También reflexiona sobre la posibilidad de que encuentren algo compuesto por una aleación artificial, lo que implica una inteligencia extraterrestre.

«Si tiene algún botón, me encantaría pulsarlo»

Loeb a NPR.

Aun así, algunos astrónomos dudan incluso en aceptar que CNEOS 2014-01-08 sea de origen extrasolar. Antes de que el objeto volara en la atmósfera, solo tenía unos pocos metros de diámetro. Es difícil obtener datos precisos sobre algo tan pequeño, y la naturaleza clasificada del sistema de sensores significa que podrían faltar datos potencialmente importantes. Otros creen que ni siquiera es posible encontrar fragmentos de un impacto de hace ocho años en el fondo del océano. Puede que sea una posibilidad remota, pero Loeb lo ve como una oportunidad de hacer un descubrimiento que cambie el mundo, y no la va a dejar pasar.

Por Netón

Apasionado de la tecnología, el hardware y los videojuegos. Capitán del pequeño barco que es El Refugio 101.