Mientras las ventas de TSMC alcanzan otro récord, la fundición taiwanesa busca formas de asegurar la cadena de suministro.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. quiere asegurar su cadena de suministro y crear capacidades que produzcan localmente gas neón de gran pureza.

TSMC se enfrentó a una gran agitación en el mercado de los gases nobles después de que las empresas ucranianas dejaran de suministrar gas Neón tras la guerra de Rusia en el país, que destruyó las capacidades de producción de gas noble.

TSMC está negociando con numerosos proveedores de gas Neón para investigar las posibilidades de producir gas neón de alta pureza en Taiwán en un plazo de tres a cinco años, dijo J.K. Lin, vicepresidente senior de tecnología de la información, gestión de materiales y gestión de riesgos, en una entrevista con Nikkei.

Como mayor fabricante de chips por contrato del mundo, TSMC necesita un suministro constante y de gran volumen de materiales (por ejemplo, productos químicos, subtratos para obleas, etc.) para satisfacer a los clientes. La empresa se enfrentó a grandes retos para hacer frente a la escasez mundial de chips en 2020-2022, lo que aumentó sus costes y le obligó a subir los precios para sus clientes.

Pero en un intento de hacer más resistente su cadena de suministro, TSMC espera ahora localizar una parte de su cadena de suministro, especialmente la producción de gases de alta pureza como el neón. Esto no es especialmente fácil, ya que el neón es un subproducto de la fabricación de acero.

«Tenemos un plan concreto para trabajar con los proveedores para localizar algunos suministros de gas neón y actualmente estamos en proceso de compra de equipos», dijo Lin a Nikkei. «La idea es contar con más fuentes para aumentar el nivel de seguridad de la cadena de suministro. Sin embargo, nuestro plan no es construir todos los suministros localmente. Eso no es realista y es muy costoso».

A principios de este año, TSMC se enfrentó a una gran agitación después de que Rusia destruyera Cryoin e Ingas, dos importantes productores de neón de alta pureza, en Odessa y Mariupol en los primeros días de la guerra. Estas dos empresas enviaron 360.000 m^3 de neón de alta pureza de grado 5.0 el año pasado y el 75% de su producción se destinó a los fabricantes de chips. Controlaban alrededor del 50% del neón de grado semiconductor en 2021, según se reveló a principios de este año.

El negocio de los semiconductores es una gran industria mundial, y es imposible localizar toda la cadena de suministro en un solo país. La empresa se abastece de equipos de producción en los Países Bajos y Estados Unidos; compra materias primas en Europa y Japón y luego recurre a empresas locales para construir fábricas.

Los láseres de inmersión ArF utilizados para fabricar chips sofisticados que requieren litografía ultravioleta profunda (DUV) utilizan una mezcla de gases de neón, flúor y argón. El neón representa más del 95% de la mezcla; mientras tanto, las herramientas de producción modernas cuentan con sistemas de reciclaje de neón que reducen el consumo real en más del 90%. Pero aunque cada escáner ArF/DUV no consume muchos gases, hay decenas de miles de escáneres de este tipo en uso en todo el mundo y todos ellos necesitan gases de neón, flúor y argón, por lo que la demanda de estos gases nobles es fuerte.

Aunque la demanda de chips se está ralentizando en estos momentos, los ingresos de TSMC siguen aumentando. La empresa registró en octubre unos ingresos de 210.300 millones de dólares neozelandeses (6.673 millones de dólares), lo que supone un aumento de la friolera del 56,3% respecto a los 134.500 millones de dólares neozelandeses (4.267 millones de dólares) de octubre de 21, informa Bloomberg. Es probable que TSMC sea una de las últimas empresas de chips en registrar una caída de los ingresos debido a la caída de la demanda, pero será el primer fabricante de chips en beneficiarse de la recuperación de la demanda en 2023 ~ 2024. Así que tiene mucho sentido que la fundición invierta ahora en su cadena de suministro.

Por Netón

Apasionado de la tecnología, el hardware y los videojuegos. Capitán del pequeño barco que es El Refugio 101.